Baguettes et sac à dos

Je suis revenue de mes vacances à Shanghai où nous avons été accueillis mon chéri et moi chez mes amis Samson et Yan.

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Pudong vu depuis le Bund

Samson et moi avons passé trois années exceptionnelles au lycée dans une section spécialisée en arts appliqués aux côtés de nos autres camarades devenus pour bon nombre des amis, réunis par la passion commune du dessin qui nous a lié jusqu’à aujourd’hui.

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Bouddha allongé, Temple du Bouddha de Jade

Il y a quelques années, Samson devenu architecte est parti vivre en Chine et n’a cessé depuis de m’inviter à venir découvrir ce pays, enfin du moins une petite partie mais pas des moindres, au travers de cette Mégapole hallucinante qu’est Shanghai.
Nous avons donc attendu la meilleure année, celle de l’exposition universelle pour effectuer ce voyage, et ce n’est pas seulement mon camarade de classe que nous y avons rejoint, mais également sa compagne Yan, notre hôte, guide et interprète, sans qui ce séjour aurait été beaucoup plus compliqué sur le plan culinaire notamment dans certains restaurants où les cartes n’étaient rédigées qu’en chinois 🙂

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Une petite Venise à une heure de train du centre ville

Pendant ce temps Mistouille, lui, était allé investir la cuisine de son Papi et sa Mamie dans le Ch’nord, où il est chouchouté chaque année pour les vacances ! Il n’a d’ailleurs pas manqué d’y faire quelques bêtises dont nous n’avons pris connaissance qu’à notre retour, bref…

Shanghai est une ville bouleversante et démesurée qui nous a surpris au fil de notre séjour, tant par sa dimension et sa population, que par ses richesses culinaires venues des quatre coins de Chine et d’Asie. Et dans un pays aussi vaste, autant vous dire que les « quatre coins » offrent une immense variété de spécialités que nos trois semaines de séjours ne nous ont pas permis de toutes tester, ni de mémoriser.

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Dans un « simple » restaurant de quartier, cuisine du Sichuan 🙂

Parmi les particularités que l’on a tout de même retenues, pour n’en citer que quelques unes :

  • Les bouchées vapeurs dont je raffole de façon général, issues de la cuisine Cantonaise (mais aussi Taïwanaise), qui tenez vous bien sont plutôt dégustées au petit déjeuner ou au brunch en fin de matinée (pour ma part, une petite tasse de Chocapics avec un fond de lait en me levant le matin m’a permis d’avaler à peu près n’importe quoi par la suite tout en évitant les impressions bizarres 🙂 ). D’autant plus que ces bouchées sont bien différentes de celles que l’on trouve en France, souvent farcies de porc, même lorsqu’elles sont aux crevettes, parfois de légumes et certaines de viande de porc avec du bouillon, un peu laborieuses à manger d’ailleurs.
  • Un simple Poulet en sauce curry toujours Cantonnais, qui m’a surprise, mais surtout enchantée par ses saveurs incomparables avec les poulets au curry fades de nos traiteurs et restaurants asiatiques en France.
  • Le poisson à la Sichuanaise cuit dans un mélange d’huile et d’eau pimenté, un peu gras, mais tellement bon !
  • Un bœuf en sauce pimentée du Yunnan, avec comme particularité la citronnelle, quasi absente dans la gastronomie chinoise, sauf dans cette région du sud. Une exception qui s’explique par la proximité du Yunnan avec le Vietnam et la Thaïlande.

Et dans la catégorie curiosités culinaires locales : le tofu fermenté frit et vendu dans la rue à l’odeur…… prononcée que j’ai goûté très timidement 🙂 ; mais aussi les oreilles de porc séchées, langues, cous ou reins de canard séchés conditionnés sous forme de snacks d’apéritif, que je l’avoue, je n’ai pas eu le courage de tester à l’inverse de mon chéri. En chine, dans un animal comestible rien ne se perd !

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Reins de canard séchés
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Pieds, museaux, pattes en tous genres au rayon traiteur de Carrefour

En résumé, une nourriture dans l’ensemble plutôt équilibrée, même si un peu chargée en huile par moment, et surtout très variée, avec des menus très différents de ceux dont on a l’habitude en France.

Le fait d’être hébergés chez l’habitant nous a permis de vivre et donc de manger à la chinoise : notamment au restaurant, non pas avec un plat par personne, mais tout une variétés de mets sur la table dans lesquels tout le monde picore. J’ai beaucoup apprécié cette façon de manger qui offre des menus toujours équilibrés, contenant à la fois viandes, poissons, légumes, tofu, et féculents si besoin.

Le plus impressionnant, c’est de voir tout ce que les chinois mangent au quotidien (repas plus snacks et grignotages locaux ente les repas tout au long de la journée), tout en étant globalement plus sveltes que nous. Personnellement je trouve que cela laisse beaucoup de questions à se poser sur notre « intouchable » cuisine française, réputée pour être « la meilleure au monde », oui mais meilleure dans quelle sens ?
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Pattes de poulet (enfin je crois 🙂 )

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De mémoire, jarrets en feuille de lotus

Je n’ai pu que constater, malgré les grandes quantités de nourriture que nous avons ingurgité globalement plus riche en matières grasses que ma cuisine habituelle, que nous n’avons pas pris un gramme durant notre séjour. Certains me feront remarqué que nous avons surement compenser cette sur-dose par la marche intensive que nous imposait chaque jour la dimension de la ville, mais on ne peut pas en dire autant des chinois en général, qui se déplacent peu à pied, et pédalent de moins en moins grâce aux vélos électriques de plus en plus nombreux. Et pourtant, la surcharge pondérale semble être un problème beaucoup moins répandu en Chine que par chez nous.

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Alors le secret ne viendrait-il pas plutôt des aliments en eux mêmes et de la façon les combiner ou de les associer ? En résumé, beaucoup de viandes et de poissons, tofu (donc protéine végétale), légumes, féculents souvent tournant autour du riz et de ses dérivés, peu ou presque pas de laitages, pas de pain, pas de fromage, pas de sucreries, cuisson à l’huile certes, mais donc matières grasses toujours végétales…

Seul point noir dans ce beau tableau sur le quel nous devrions prendre exemple, l’influence occidentale grandissante avec tout ce qu’elle a de plus mauvais, Mc Donald’s, KFC et autres enseignes ambassadrices de la mal bouffe, de plus en plus envahissantes, que nos amis Chinois risquent de ne pas forcément digérer mieux nous…

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En attendant cette apocalypse diététique qu’on ne souhaite à personne, et plutôt que de se lamenter, nous nous somme régaler dans des restaurants comme ce très bel endroit qu’est Lost heaven, spécialisé dans la cuisine du Yunnan, ou en profitant du savoir de Yan avec son poisson à la Shanghaienne dont je me suis permise d’adapter ici la recette.

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Samson et Yan ont mis un point d’honneur à nous faire découvrir les saveurs de leur pays en nous emmenant dans divers endroits, me projetant ainsi en quelque sorte dans l’ambiance de Fourchette et sac à dos, mon émission culinaire  préférée qui regroupe mes principaux centres d’intérêts : la cuisine, le voyage et la découverte. Je dis « en quelque sorte » à ces détails près :

  • la bienveillance de nos amis nous a évité certaines mauvaises surprises que l’on peut parfois rencontrer durant les voyages
  • à défaut de fourchette, ceux sont des baguettes que nous avons utilisées exclusivement pour nos découvertes et ramenées dans nos sac à dos, baguettes dont le mode d’emploi nous paraît, depuis, beaucoup plus évident ! 🙂

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Merci à Samson et Yan pour leur hospitalité et pour avoir de fait de ce voyage, une expérience exceptionnelle.

7 réponses sur “Baguettes et sac à dos”

  1. Bonjour Carine,
    Je viens de découvrir votre blog qui me plaît bien.
    Je me permets de vous écrire, pour cette première fois, pour tout autre chose que la cuisine.
    Le récit de votre voyage à Shanghai m’a intéressée. En effet, nous partons voir nos enfants à Hong Kong mi octobre et nous avons programmé durant ce séjour 5 jours à Shanghai. L’hotel est réservé, mais je comprends que nous aurons quelque difficulté à nous déplacer dans cette grande ville. Auriez-vous la possibilité de me dire si votre amie Yan, qui est guide, fait de l’accompagnement pour 2 jours dans Shanghai ou si elle peut nous recommander un guide parlant français pour nous faire découvrir cette magnifique ville. A vous lire, nous allons « galérer » dans les restaurants…. Merci d’avance de votre réponse.
    Ne pas publier ce message dans les commentaires qui n’a rien à voir avec vos recettes.
    Continuez votre blog, vous avez l’écriture facile et c’est un régal de vous lire, au même titre que vos recettes. Merci Carine et bonne continuation.

  2. Bonjour,
    Je tenais à vous dire que nous avons aussi visité shanghai cet été lors d’un périple villefranche sur saone dans le rhone à shanghai et j’ai eu la même impression que vous. Nous connaissions une jeune shanghaienne qui fait ses études à lyon et elle nous a fait visiter une petite partie de sa ville.Mon fils a quant à lui fait un blog sur ses impressions de voyage(yann periple en chine)
    ps : je suis moi aussi une fan de fourchette et sac à dos
    Cordialement

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